Joven TEC


"Sobrina de Einstein" convierte ropa en dispositivo médico

Sobrina de Einstein convierte ropa en dispositivo médico
Parte de una presentación de Bloomer Tech en el MIT.

Publicación:13-04-2021
++--

La emprendedora fue nombrada por TED Fellow como una de las 20 personas notables que están cambiando el mundo en el 2021.

Cuando Alicia Chong Rodríguez era pequeña, su mamá le hizo creer que era sobrina del científico Albert Einstein.

Esto marcó a la egresada del Tec de Monterrey para dedicarse a crear tecnología para la salud de las mujeres, pese a que después su mamá le reveló que su parentesco con el creador de la Teoría de la Relatividad no era cierta.

La también graduada del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) fundó Bloomer Tech, empresa en la que desarrolló un sensor que se coloca en el sostén para monitorear el corazón de las mujeres. 

Su esfuerzo como emprendedora en tecnología de la salud la llevó a ser nombrada por TED Fellow como una de las 20 personas notables que están cambiando el mundo en el 2021.

Chong brindará una charla TED en agosto de 2021 en la que compartirá su sueño: hacer el acceso a la salud más justo para las mujeres.

En entrevista para CONECTA, Alicia recuerda el momento de su adolescencia en que se enteró que no era sobrina de Einstein.

"Mi mamá me dijo: 'Qué pena, sé que por mucho tiempo lo has creído', y me dijo la verdad. 

"Pensaba que era genético, pero me di cuenta que no. Uno no necesita la genética para hacer las cosas realidad", narra Chong.

El sostén que ayudaría a salvar vidas

La costarricense explica que las enfermedades cardiacas son la principal causa de muerte en el mundo y que la mayoría de dispositivos médicos que las previenen están diseñados para hombres.

"Casi todo lo que usamos actualmente ha sido desarrollado sin tomar en cuenta la fisiología femenina, siendo que nuestros sistemas cardiovasculares son diferentes.

"Esa es una de las razones importantes por las que debemos tener más diversidad. Tenemos una patente en sensores que se pueden integrar a la ropa y decidimos añadirlos a un sostén", afirma Chong.

Alicia comenta que la decisión de colocarlos en un sostén corresponde a que la mayoría de las mujeres del mundo los usan.

Esto vuelve más sencillo añadir tecnología de recopilación de datos cardiacos a las prendas en lugar de diseñar otros.

El sensor que desarrollaron utiliza inteligencia artificial para obtener datos del status de salud actual de las mujeres y puede detectar riesgos antes de que sucedan.

Alicia explica que actualmente están en trámites de patentes y prototipos y esperan poder terminar las pruebas y llegar a una etapa de comercialización.

"Me gustaría optimizar la salud de las mujeres. Que ya no exista la muerte súbita por problemas cardiacos en mujeres donde no hubo síntomas previos. 

"Es injusto y no debería pasar. Tenemos suficiente infraestructura e información como para que no pase. Espero en el futuro sea algo que no exista".

TED la nombra una de las mentes que está cambiando el mundo

Cada año la plataforma TED abre su convocatoria para científicos, emprendedores, doctores y activistas, entre otros, quienes han destacado en sus disciplinas y tienen ideas innovadoras.

TED elige solamente a las 20 personas más destacadas para participar en sus programas alrededor del mundo; este año Alicia fue una de las seleccionadas.

"Es una oportunidad enorme. Quiero usar la charla para hablar de los sesgos que hay en la tecnología y que sea más inclusiva para personas diferentes especialmente en el área de salud.

"Estoy emocionada de compartir estas ideas. Retos que en mi trayectoria desde que estaba en el Tec he enfrentado. Cómo buscamos transformar la sociedad para que sea un mundo mejor", comenta Chong.

Alicia hablará sobre las barreras que existen en la salud para las mujeres en California, donde nació esta iniciativa a la que aplicó.

Su persistencia la lleva al Tec y en el MIT

De padres peruanos, ella nació y creció en Costa Rica. Mientras cursaba la preparatoria se enteró que había personal del Tec de Monterrey aplicando exámenes de admisión, pero no pudo presentarlo.

Después se enteró de que habría más exámenes de admisión en Nicaragua, donde vivía su hermana, por lo que decidió viajar a ese país junto a sus padres para esto.

"Alguien me mandó una foto del periódico. Lo vi tarde y mis papás me dijeron que iríamos a Nicaragua. Hice el examen y entré, por lo que tomé la decisión de irme a vivir a México", recuerda.

De 2006 a 2009 Alicia estudió Ingeniería en Tecnologías Electrónicas en el Tec de Monterrey y vivía en las residencias frente al campus ubicado en Monterrey, Nuevo León.

"Pensaba que era genético, pero me di cuenta que no. Uno no necesita la genética para hacer las cosas realidad".

Chong comentó que tras egresar y trabajar por varios años tomó la decisión de continuar preparándose y aplicó a una maestría en el MIT, una de las universidades más destacadas del mundo.

Una, dos y tres veces fueron las que realizó el proceso de admisión, pero no fue hasta la tercera ocasión en que fue aceptada en la maestría en Ingeniería eléctrica y Ciencias computacionales.

Fue en el MIT donde conoció a su socia Aceil Halaby con quien fundó Bloomer Tech y formaría un equipo al que se sumarían dos mujeres más y un hombre.

"Pensé que me graduaría y buscaría un trabajo y sería mi camino. Luego comencé a ver huecos en el mundo que me gustaría que no hubiera.

"Me di cuenta que tenía las bases para hacer un cambio real. Vamos a seguir avanzando y vamos a seguir sacando cosas nuevas", asegura Chong.

Adopta el reto de la inclusión de mujeres

Cuando Alicia era estudiante de la Ingeniería en Tecnologías Electrónicas en el Tec creó un grupo estudiantil llamado Mente: Mujeres en Tecnología.

Uno de los retos que enfrentó es haber recibido críticas de personas a quienes no les gustaba que las mujeres participaran en dicha área.

"Uno se da cuenta de los retos que tenemos como sociedad, en que sean aceptadas las diferencias que tenemos", comenta.

Alicia decidió hacer caso omiso y tomar cartas en un asunto que le preocupaba desde hace tiempo: las enfermedades cardiovasculares en las mujeres.

"El Tec me dio las bases y ahí aprendí a tomar decisiones conscientes. Nos dio valores como el emprendimiento. Yo no sabía que tenía la capacidad que tenía para iniciar mi empresa", finaliza.



« Especial »