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Tecnología financiada por la NASA ayuda en menopausia

Tecnología financiada por la NASA ayuda en menopausia
La ropa mantiene las propiedades de regulación de la temperatura y conserva la apariencia de las telas de alta gama.

Publicación:06-09-2022
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La menopausia puede durar años y los cambios de temperatura asociados son incómodos y debilitantes.

Washington, EU.- Según los Institutos Nacionales de Salud, 1,3 millones de personas en los Estados Unidos comienzan a experimentar síntomas de menopausia cada año, generalmente caracterizadas por sensaciones de calor intenso conocidas como sofocantes.

La menopausia puede durar años y los cambios de temperatura asociados son incómodos en el mejor de los casos y debilitantes en el peor.

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Debido a que no existe una cura definitiva para estas respuestas biológicas, una vendedora de textiles llamada Louise Nicholson quería ayudar a las personas a sentirse cómodas durante este período de sus vidas.

Sin embargo, encontró que faltaban opciones existentes, hasta que se encontró con un material nacido de la financiación de la NASA.

“Hice una investigación inicial para averiguar qué había en el mercado, y no había absolutamente nada aparte de ropa para dormir”, dijo Nicholson.

Al explorar telas de alta tecnología para regular la temperatura, Nicholson descubrió que estos productos tendían a ser telas refrescantes, que ignoraban los sofocos que a menudo siguen a los sofocos. Su búsqueda pronto la llevó a una tecnología llamada Outlast.

En la década de 1980, el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston buscaba formas de mejorar el aislamiento de los guantes de los trajes espaciales.

El centro firmó un contrato de Investigación de Innovación para Pequeñas Empresas con Triangle Research and Development Corporation para explorar el uso de materiales de cambio de fase, que mantienen una temperatura constante a medida que cambian de fase de sólido a líquido o viceversa.

Sobre la base de un trabajo anterior que había realizado con la Fuerza Aérea de EE. UU., al incorporar materiales de cambio de fase en microcápsulas dentro del material, Triangle pudo demostrar la eficacia de un inserto de tela estabilizadora de temperatura para un guante de traje espacial. Si bien la tecnología nunca llegó al espacio, Gateway Technologies (más tarde conocida como Outlast Technologies) adquirió los derechos de patente exclusivos de Triangle y pronto comenzó a comercializarla con el nombre de Outlast.

Outlast se ha utilizado en numerosos productos, desde sillas de escritorio hasta ropa interior. Walero, que utiliza el material en la ropa de los pilotos de carreras, había vendido parte de su ropa Outlast a personas que experimentaban la menopausia, pero Nicholson notó que no parecía haber ninguna marca que usara esta tecnología específicamente para la menopausia.

Fundada por Nicholson en 2017, Fifty One Apparel, con sede en Londres, lleva el nombre de la edad promedio en que las personas pueden comenzar a experimentar la menopausia. Al unir Outlast al hilo celulósico, la ropa de la compañía mantiene las propiedades de regulación de la temperatura de los materiales de cambio de fase pero conserva la apariencia de las telas de alta gama.

Los productos iniciales, una línea de camisas en cuatro estilos, se vendieron primero a consumidores en el área de Londres a través de fiestas, pero la compañía se ha expandido al comercio electrónico, vendiendo blusas, pantalones y ropa de dormir directamente a personas de todo el mundo.

 A partir de 2021, Estados Unidos es el segundo mercado más grande de Fifty One después del Reino Unido, y la empresa busca obtener un distribuidor local para el producto. Además, Fifty One ha ampliado su gama de productos basados en Outlast, incluidos accesorios como bufandas, mascarillas y turbantes.

La NASA tiene una larga historia de transferencia de tecnología al sector privado. La publicación derivada de la agencia describe las tecnologías de la NASA que se han transformado en productos y servicios comerciales, lo que demuestra los beneficios más amplios de la inversión de Estados Unidos en su programa espacial.



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