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Disminuye población de elefantes marinos en islas mexicanas: IPN


Publicacion:26-03-2019

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El estudio estima una población de 22 mil elefantes marinos a lo largo de la costa del Pacífico, en Baja California Sur

Especialistas del Instituto Politécnico Nacional (IPN) evaluaron el impacto del cambio climático sobre las poblaciones de los elefantes marinos del norte que habitan en territorio mexicano, caso de las Islas San Benito en el Océano Pacífico, donde estudios efectuados recientemente revelaron un declive en la población de las colonias durante los últimos 25 años.
El científico del Centro Interdisciplinario de Ciencias Marinas (CICIMAR), Fernando Elorriaga-Verplancken, señaló que derivado de su investigación titulada "Estudio del Cambio Climático y su Impacto sobre la Fauna Marina", se tuvo conocimiento de que el elefante marino padece un efecto de hipertermia o sobrecalentamiento.
El estudio estima una población de 22 mil elefantes marinos a lo largo de la costa del Pacífico, en Baja California Sur, específicamente en las Islas Guadalupe, San Benito y Cedros. Según la investigación, publicada en la revista especializada Plos One (2018), "en las últimas décadas, cuando los elefantes marinos migran de regreso de sus zonas de alimentación del Pacífico Norte (Alaska) a las regiones de reproducción y muda, están optando por quedarse en islas del sur de California (Estados Unidos) en lugar de continuar su viaje hacia las islas mexicanas" detalló. Aseveró que el cambio en el comportamiento del elefante marino, es debido al incremento de dos a tres grados centígrados de temperatura en las costas mexicanas.
"El trasfondo del problema se relaciona con que los elefantes marinos se sobrecalientan fácilmente al estar en tierra, debido a sus gruesas capas de grasa, la cual es útil para ambientes helados del Pacífico Norte, pero puede ser una causa de estrés por hipertermia en ambientes muy cálidos", refirió.
Como consecuencia de este fenómeno, indicó el experto en pinnípedos, las colonias de elefantes marinos de California, Estados Unidos, han aumentado; mientras tanto, las de Baja California Sur han disminuido, lo cual se evidencia por el número de nacimientos de los mamíferos por año.



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